Kidji's Book Club

« Madame St-Clair – Reine de Harlem » de Raphaël Confiant

Je viens de finir cet incroyable roman de l’écrivain martiniquais Raphaël Confiant paru en 2015 et inspiré d’une histoire vraie. Il a pour cadre le quartier de Harlem à New York, où une Martiniquaise, Stéphanie Sainte-Clair, régnait sur la pègre dans les années vingt.

Dans ce roman, l’auteur nous raconte l’histoire de Stéphanie Sainte-Clair, martiniquaise immigrée à New York, qui dans le courant des années vingt, s’est frayée une place dans le monde de la pègre pour devenir « Queenie », la reine de la loterie clandestine.

En effet, ce personnage s’est imposé à l’écrivain «par pur hasard», comme il le souligne dans un entretien, cependant la rencontre ne l’a nullement laissé indifférent et il est parti sur ses traces cherchant à comprendre :

« Comment une jeune femme de la Martinique ne parlant pas anglais, émigrée sans le sou, a-t-elle pu parvenir à en imposer non seulement aux redoutables gangsters noirs américains, mais aussi au Syndicat du crime, c’est-à-dire à la mafia irlandaise,